Fagiolo Di Velluto: Tutto Quello Che C'è Da Sapere

Fagiolo Di Velluto: Tutto Quello Che C'È Da Sapere

Il fagiolo di velluto è stato a lungo usato come un potente nootropo efficace per migliorare l'umore. Scoprite tutto quello che c’è da sapere sulla Mucuna pruriens!


Da tempo usato nelle pratiche tradizionali asiatiche e africane, si ritiene che il fagiolo di velluto (Mucuna pruriens) produca effetti straordinari sull’uomo. Contiene un precursore naturale della dopamina, un “ormone della felicità” che svolge un ruolo importante nelle nostre funzioni cognitive, emozioni e umore.

Cosa È La Mucuna Pruriens?

La Mucuna pruriens è una pianta tropicale originaria di Africa e Asia. Altri nomi inglesi con cui la si conosce sono: Bengal velvet bean, Florida velvet bean, Mauritius velvet bean, Lyon bean, cowage o cowitch. 

Il fagiolo di velluto appartiene ad un gruppo di piante note come adattogeni, ovvero erbe non tossiche apparentemente capaci di supportare vari processi fisiologici. Nell’ayurveda tradizionale, il fagiolo di velluto viene usato in modo olistico per il corpo e la mente. Preso come integratore a base di erbe, può favorire la concentrazione, il rilassamento e il buon umore.

Velvet Bean: Informazioni Botaniche

VELVET BEAN: INFORMAZIONI BOTANICHE

Il fagiolo di velluto è un legume tropicale, ovvero il seme (o il frutto) di una pianta, proprio come i piselli o i fagioli. Originario di Cina meridionale e India orientale, è ampiamente coltivato in Africa e Asia, dove cresce in suoli sabbiosi e necessita di una lunga stagione di crescita.

I velvet bean producono fiori bianchi o color lavanda o violetti, e sviluppano baccelli lunghi fino a 15cm, che contengono da 3 a 6 semi ciascuno. I baccelli sono ricoperti da peluzzi arancioni simili a setole, che se vengono a contatto con la pelle provocano un forte prurito; per questo motivo la pianta è stata soprannominata “cowitch” (che richiama l'inglese “itch”, cioè prurito).

Ingredienti Attivi Ed Effetti

VELVET BEAN: INGREDIENTI ATTIVI ED EFFETTI

Il composto di maggior interesse presente nella Mucuna pruriens è la ʟ-DOPA, un amminoacido di cui il cervello ha bisogno per produrre dopamina, un ormone e neurotrasmettitore che svolge un ruolo importante per la motivazione, il piacere e le emozioni. Se l'organismo non è in grado di produrre sufficiente dopamina, si possono verificare letargia, difficoltà nell'apprendimento ed incapacità a concentrarsi. La ricerca[1] ha mostrato che assumere velvet bean sotto forma di integratore può incrementare i livelli di dopamina negli umani.

Ma anche altre persone possono trarre giovamento dal consumo di Mucuna pruriens; si pensa che la ʟ-DOPA agisca come un nootropo naturale nel favorire funzione cognitiva, memoria, creatività e motivazione. Con le sue proprietà energizzanti e di miglioramento dell'umore, il velvet bean è anche un efficace afrodisiaco naturale.

Benefici Dei Velvet Bean

La dopamina è una sostanza chimica di vitale importanza nel nostro cervello. Insieme ad ormoni quali serotonina ed estrogeni viene talvolta designata come “ormone della felicità”.

Quando si prendono velvet bean come integratori, si sono mostrati aumenti della concentrazione di dopamina nel sistema nervoso e nel cervello, con svariati effetti benefici.

Rilassamento Ed Umore

BENEFICI DEI VELVET BEAN: RILASSAMENTO ED UMORE

In uno studio[2] pubblicato nel 2014, i ricercatori osservarono se la Mucuna pruriens era effettivamente in grado di favorire il rilassamento nei topi attraverso una serie di prove che inducevano stress. Adottando diversi modelli sperimentali con diversi mezzi di somministrazione, i ricercatori scoprirono che l’estratto di Mucuna pruriens mostrava significativi effetti positivi.

È stato inoltre provato che il fagiolo di velluto può anche aiutare a migliorare l'umore. Quando i ricercatori somministrarono Mucuna pruriens ai topi sottoposti ad una serie di test[3], scoprirono che la loro attività aumentava e i livelli di immobilità si riducevano in modo equiparabile ai metodi più comuni e riconosciuti.

Funzione Cognitiva Ed Apprendimento

BENEFICI DEI VELVET BEAN: FUNZIONE COGNITIVA ED APPRENDIMENTO

In diverse culture, e per almeno 2000 anni, la Mucuna pruriens è stata impiegata come energizzante naturale per la mente, al fine di migliorare lucidità, concentrazione e tempo di reazione. Anche in questo caso, la scienza sta mettendosi al passo con ciò che l'umanità sapeva già da lungo tempo.

In uno studio[4] correlato, i ricercatori hanno somministrato ad otto giovani adulti dosi da 200mg di ʟ-DOPA, prima di verificare il loro tempo di reazione tramite un test. Gli scienziati hanno scoperto che il tempo di reazione, così come il tempo motorio, dei soggetti che avevano ricevuto ʟ-DOPA era più breve in comparazione col gruppo placebo.

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Sono stati eseguiti degli studi anche per verificare se la ʟ-DOPA sia in grado di amplificare le capacità di apprendimento. In uno studio[5] a doppio cieco controllato con placebo, pubblicato nel 2015, un gruppo di partecipanti ricevette 100mg di ʟ-DOPA, mentre ad un altro gruppo si somministrava un placebo.

Il gruppo ʟ-DOPA mostrò “maggior accuratezza nel rammentare parole nuove nell'arco di cinque sessioni di apprendimento in comparazione con il gruppo placebo,” suggerendo che “la dopamina favorisce l'iniziale acquisizione lessicale e migliora il consolidamento a lungo termine di vocaboli appresi con informazioni semantiche, in coerenza con l'incremento dopaminergico della salienza semantica”.

Sulla base di questi risultati, esistono dunque forti prove del potenziale nootropico e di rafforzamento cerebrale dei velvet bean.

Come Afrodisiaco

BENEFICI DEI VELVET BEAN: COME AFRODISIACO

Per quanto riguarda i presunti benefici dell’assunzione del fagiolo di velluto per stimolare in modo naturale il desiderio sessuale, molte persone affermano che la Mucuna pruriens ha la capacità di mettere “dell’umore giusto per fare l'amore”. Spesso si consiglia il suo uso in combinazione con la Passiflora incarnata (fiore della passione) per aumentare e migliorare le presunte proprietà stimolanti ed afrodisiache del fagiolo di velluto.

Usi Tradizionali

VELVET BEAN: USI TRADIZIONALI

Nelle culture asiatiche ed africane, il fagiolo di velluto è considerato un “super-alimento” tradizionale ed un’erba olistica. Nelle regioni dell’Himalaya e delle Mauritius, i baccelli e i fagioli della pianta vengono bolliti e serviti come pietanza. In Guatemala e Messico, i fagioli di velluto vengono tostati, macinati e successivamente trasformati in una bevanda simile al caffè.

Nell’ayurveda tradizionale, il fagiolo di velluto è considerato una sostanza molto efficace per bilanciare i tre stati ayurvedici: vata, pitta e kapha, che infondono energia e nutrono corpo e mente. Il fagiolo di velluto è ampiamente usato per migliorare l’umore, aumentare la massa muscolare, conciliare un sonno più profondo, favorire la digestione e per molti altri scopi.

Coltivare La Mucuna Pruriens

COLTIVARE LA MUCUNA PRURIENS

La Mucuna pruriens è una pianta che richiede poche cure e potete facilmente coltivarla a casa vostra. Si consiglia di piantarla all'aperto in primavera o estate, una volta passata la possibilità di gelate e la temperatura del suolo è di almeno 18°C. Piantate i semi in un terreno ben drenante, ad una profondità di circa 1–5cm.

Le piante hanno necessità di poca o nessuna alimentazione, dato che possono trarre tutto ciò di cui hanno bisogno dal terreno stesso. Potete comunque aggiungere del fosforo, a cui le piante risponderanno bene. Coltivati in buone condizioni, i vitigni di velvet bean possono diventare molto alti, fino a 4–5 metri, e possono agevolmente superare in altezza le altre piante, perciò tenetelo a mente. I loro sistemi di radici possono diventare ancora più estesi.

Se volete raccogliere i baccelli freschi, questi saranno pronti quando i fagioli all'interno sono ben pieni ma i baccelli non si sono ancora seccati. Se invece volete i semi, per fare polveri o bevande, potete semplicemente lasciare i baccelli a seccarsi sul vitigno e raccoglierli quando sono duri.

Fate attenzione quando li raccogliete! Sebbene alcune varietà da giardino di velvet bean siano ora disponibili senza le setole urticanti, molte varietà possiedono questi peletti irritanti, che è decisamente meglio tenere ben alla larga dalla propria pelle scoperta. Se state coltivando tali varietà fate in modo di usare guanti per raccoglierli, ed assicuratevi che bambini ed animali domestici non si avvicinino alle piante!

Come Utilizzare Il Velvet Bean

COME UTILIZZARE IL VELVET BEAN

Semi e foglie di velvet bean possiedono proprietà nootropiche, e potete utilizzarli per farne polveri ed estratti. Ci sono diversi modi in cui potete adoperare i vostri “fagioli di velluto”.

Mettete i baccelli verdi freschi in un tegame con acqua, aggiungete sale e fate bollire fino a che i baccelli saranno soffici e cominceranno ad aprirsi. Non usate le bucce, perché contengono una tossina e potrebbero farvi stare male! Ma i semi all'interno saranno buoni e morbidi, ed hanno un gradevole gusto di noce.

Se volete far essiccare i vostri velvet bean, lasciate semplicemente i baccelli sulla pianta e raccoglieteli quando sono duri. Dopo di che, potete grigliarli e macinarli proprio come fossero chicchi di caffè. Potete poi usare i fagioli macinati per preparare una deliziosa bevanda simile al caffè.

La polvere ricavata dai fagioli macinati è una maniera particolarmente pratica di consumare velvet bean come integratore. Mischiatene semplicemente un po' con acqua, succo, di frutta o yogurt, ma non superate la dose giornaliera massima consigliata di 5g (1 cucchiaino).

Dichiarazione Di Non Responsabilità:
Non stiamo facendo affermazioni mediche. Questo articolo è stato scritto solamente per scopi informativi ed è basato su ricerche pubblicate da fonti esterne.

Fonti Esterne:
  1. Improvement of parkinsonian features correlate with high plasma levodopa values after broad bean (Vicia faba) consumption. - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC489215/
  2. - https://www.researchgate.net
  3. Dopamine mediated antidepressant effect of Mucuna pruriens seeds in various experimental models of depression - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4213977/
  4. - https://www.researchgate.net
  5. Levodopa enhances explicit new-word learning in healthy adults: a preliminary study. - PubMed - NCBI - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25900350