Yerba Maté: Un Antico Infuso Carico Di Nutrienti

Yerba Maté: Un Antico Infuso Carico Di Nutrienti

La yerba mate è un'antica bevanda che ha mostrato alcune caratteristiche impressionanti in laboratorio. Guarda il suo lungo elenco di potenziali benefici per la salute e come farla con metodi tradizionali.

CHE COS'È LA YERBA MATE

La Yerba mate, conosciuta con il nome scientifico Ilex paraguariensis, è una pianta appartenente al genere Ilex, originario del Sud America. La pianta è trasformata in un tè conosciuto semplicemente come mate. Questa bevanda a base di erbe viene utilizzata principalmente in Paraguay, Argentina, Uruguay, Brasile, Bolivia e Cile. Il tè si trova ora anche nel mondo occidentale, dove è commercializzato come cibo salutistico.

Questa erba è contenuta in varie bevande energetiche per il suo livello relativamente alto di caffeina. Il mate è talvolta usato anche come sostituto del caffè perché offre un simile effetto stimolante, ma più blando. Considerando che una tazza di caffè contiene circa 95–200mg di caffeina, la yerba mate contiene solo 30–40mg.

A differenza della pianta del tè, che cresce come cespuglio, la yerba mate inizia la vita come un arbusto, ma subito dopo raggiunge dimensioni importanti, esplodendo fino a massicce altezze di 15 metri. Le foglie, che vengono essiccate prima di essere consumate come tè, presentano un bordo dentellato, una lunghezza di 7–110mm e una larghezza di 30–55mm. La pianta è coltivata per ragioni commerciali principalmente in Sud America, con il Brasile come più grande produttore.

Dopo la raccolta, le foglie vengono essiccate su un fuoco di legna che infonde di un piacevole sapore affumicato. La forza del tè di yerba mate dipende in larga misura dal sesso della pianta utilizzata. Le piante maschio tendono a produrre foglie con un gusto più forte e più caffeina, mentre le foglie delle piante femmina sono più delicate sia nel sapore, sia nell'effetto.

Yerba MateVedi Yerba Mate

BENEFICI PER LA SALUTE DELLA YERBA MATE

Le foglie di questa interessante pianta sono utilizzate principalmente come tè, ma i ricercatori hanno analizzato i suoi componenti chimici e hanno trovato un potenziale medico. Sebbene alcuni degli studi citati nella sezione seguente si riferiscano a ricerche condotte su animali, esse rappresentano già un potenziale indicatore di ciò che ulteriori ricerche sull'uomo potrebbero scoprire.

  • AUMENTA LE DIFESE IMMUNITARIE

L'erba mate è una buona fonte di micronutrienti, come vitamina E, selenio, zinco e vitamina C. La vitamina contribuisce alle difese immunitarie e la mancanza di questo micronutriente si traduce in una carenza immunitaria, come dichiarato da una pubblicazione3 del 1983 sulla rivista Gerontology.

Tutte queste sostanze agiscono anche come antiossidanti all'interno del corpo. Oltre a contribuire alla battaglia per neutralizzare i radicali liberi, queste molecole possono aiutare a rafforzare il sistema immunitario.

  • PUÒ AIUTARE NELLA PERDITA DI PESO

Non è un segreto che i casi di obesità stiano raggiungendo numeri enormi. Lo stile di vita occidentale non semplifica il dedicare tempo all'esercizio fisico, e molti lavori richiedono di restare seduti per lunghi periodi della giornata. Sebbene l'esercizio fisico e la nutrizione siano il re e la regina della perdita di peso, alcuni integratori come la yerba mate possono aiutare questo processo.

La rivista Laboratory Animal Research ha pubblicato un articolo4 che documenta gli effetti della yerba mate sulla perdita di peso nei topi. Sembra che l'erba determini la perdita di peso attraverso la riduzione dell'appetito e l’aumento del metabolismo.

Per comprendere gli effetti della yerba mate sulla perdita di peso sono stati effettuati anche studi sull'uomo. Una ricerca5 ha dimostrato che l'erba mate ha la capacità di aiutare l'ossidazione dei grassi e il dispendio energetico durante l'esercizio fisico.

Un altro studio6 ha testato gli effetti dell'erba sulla perdita di grasso in un periodo di 12 settimane. Questo studio randomizzato in doppio cieco e controllato con placebo ha misurato l'indice di massa corporea e il rapporto vita-fianchi dei partecipanti. A un gruppo di 15 persone sono stati somministrati supplementi di yerba mate in forma di capsule per un periodo di 12 settimane, per un dosaggio totale di 3 al giorno.

Sono state osservate diminuzioni statisticamente significative della massa grassa, della percentuale di grasso corporeo e del rapporto vita-fianchi rispetto a un gruppo placebo.

  • AUMENTA LA VIGILANZA E L’ENERGIA

Una tazza di yerba mate ha effetti simili al caffè perché può aumentare la concentrazione e rendere un individuo più impegnato nel compito da svolgere. Questi effetti simili sono dovuti al contenuto di caffeina della yerba mate. I consumatori dichiarano però che gli effetti sono in qualche modo diversi, sostenendo che la stimolazione indotta dalla yerba mate sia più delicata e non porti ad un calo di energia quando la caffeina termina il suo effetto.

Prova una tazza di yerba mate la prossima volta che ti siedi per scrivere o leggere un libro. La scienza7 ha dimostrato che la caffeina migliora la vigilanza e la memoria a breve termine.

COME FARE IL TÈ DI YERBA MATE

L'erba mate può essere utilizzata in molti modi diversi, a seconda di quanto ti dedichi alla causa e di come vuoi interpretare i metodi tradizionali.

Il modo più semplice per preparare il tè con l'erba mate è semplicemente acquistare bustine o mettere le foglie in un colino e berne l’infuso.

In alternativa, puoi fare la yerba mate nel modo tradizionale usando una tazza particolare ricavata da una zucca. La bevanda viene consumata usando una cannuccia di metallo con un filtro chiamato bombilla. Di solito la zucca viene riempita per circa un terzo con foglie secche e poi con acqua fredda. Spesso viene infusa con succo di limone, zucchero o latte. La bevanda è tradizionalmente servita sia calda, sia fredda, a seconda delle preferenze.

LA YERBA MATE È PIÙ SALUTARE DEL CAFFÈ?

Entrambe queste bevande hanno i loro vantaggi e svantaggi. Il termine "salute" è difficile da quantificare, e il confronto fra queste erbe non è facile. Entrambe le bevande forniscono una buona quantità di micronutrienti e antiossidanti. Per i bevitori di caffè che cercano di ridurre l'assunzione di caffeina, l'erba mate potrebbe essere un'ottima scelta per continuare a mantenere un rituale confortante riducendo al tempo stesso il contenuto di caffeina di ogni tazza.

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STORIA DELLA YERBA MATE

La yerba mate ha una storia intrigante e antica. È stata usata per la prima volta dagli indigeni Guarani del Paraguay, per poi diffondersi in altri gruppi come il popolo Tupi del Brasile meridionale. L'uso dell'erba divenne molto più diffuso con l'ondata della colonizzazione europea delle Americhe, che la vide diffondersi nelle regioni limitrofe e oltreoceano. Questo enorme aumento del consumo la rese la merce principale del Paraguay per un periodo di tempo, anche al di sopra del tabacco.

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Non stiamo facendo affermazioni mediche. Questo articolo è stato scritto solamente per scopi informativi ed è basato su ricerche pubblicate da fonti esterne.