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Ma Huang (Ephedra sinica) 20 semi
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Cos'È La Ma Huang (Ephedra Sinica) E Quali Effetti Può Avere?

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Per millenni, l'Ephedra sinica (Ma Huang) è stata usata nella medicina tradizionale per i suoi effetti energizzanti e stimolanti. Oggi, è apprezzata per la sua capacità di accelerare il metabolismo e di promuovere la perdita di peso a breve termine, sebbene con alcuni gravi rischi. Si può coltivare ed usare in casa con estrema facilità!

La Ma Huang, anche conosciuta come Ephedra sinica (in seguito denominata solo ephedra), è un'erba naturale famosa per indurre una serie di effetti stimolanti. Fu usata per millenni come base della medicina cinese prima di guadagnare popolarità in America nella seconda metà del XX secolo. Nonostante i suoi diversi usi, l'ephedra comporta alcuni rischi ed aspetti negativi.

Ma Huangvedi ma huang

CHE COS'È L'EPHEDRA?

Che Cos'È L'Ephedra?

L'ephedra è un'erba che fu usata per migliaia di anni nella medicina tradizionale. Sebbene esistano diverse specie di ephedra provenienti da diverse parti del mondo, le sue origini sono generalmente attribuite al sud-est asiatico. I principi attivi dell'ephedra con proprietà medicinali vengono generalmente estratti dalle estremità più alte o dai rami della pianta, sebbene siano presenti anche in radici e steli.

Nonostante la pianta contenga numerosi composti chimici, il principale responsabile dei suoi caratteristici effetti è l'efedrina. L'ephedra originaria dell'Asia non dev'essere confusa con la “ephedra americana” (Ephedra nevadensis, a volte chiamata “tè dei mormoni”). L'ephedra americana non contiene infatti efedrina e, di conseguenza, non è in grado di produrre gli effetti stimolanti per cui è così apprezzata l'ephedra.

QUALI EFFETTI INDUCE L'EPHEDRA?

Quali Effetti Induce L'Ephedra?

L'ephedra produce una serie di effetti all'interno del corpo umano, come un rapido aumento della frequenza cardiaca e del metabolismo. L'efedrina è infatti nota per stimolare il cuore, i polmoni e il sistema nervoso.

Uno dei principali effetti dell'ephedra è la sua presunta capacità di aumentare il tasso metabolico e di bruciare grassi. Secondo uno studio del 2003[1], l'ephedra sarebbe in grado di promuovere “una modesta perdita di peso a breve termine” quando messa a confronto con un placebo.

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Gli studi dimostrano che l'efedrina aumenta il tasso metabolico a riposo e, di conseguenza, il numero di calorie bruciate a riposo. Secondo uno studio del 1999[2], un gruppo di adulti sani a cui fu somministrata efedrina durante il giorno riuscì a bruciare un 3,6% in più di calorie nell'arco di 24 ore. Oltre ad aumentare il tasso metabolico, studi dimostrano[3] che l'efedrina può anche contrastare il suo rallentamento (che si verifica quando si vuole perdere peso in poco tempo o si segue una dieta estremamente ipocalorica).

I ricercatori avrebbero inoltre scoperto che l'efedrina agisce in sinergia con la caffeina[4] per amplificare gli effetti stimolanti di entrambe le sostanze. Ad esempio, uno studio ha scoperto che una combinazione di efedrina e caffeina tende ad aumentare il tasso metabolico a livelli superiori a quelli della sola efedrina. Secondo uno studio di 12 settimane, la combinazione di ephedra e caffeina avrebbe determinato una riduzione del 7,9% di grasso corporeo, rispetto al gruppo placebo che sarebbe riuscito a bruciare solo l'1,9%.

QUALI SONO GLI EFFETTI COLLATERALI DELL'EPHEDRA?

Quali Sono Gli Effetti Collaterali Dell'Ephedra?

In teoria, l'ephedra potrebbe essere un ottimo integratore per la perdita di peso. Tuttavia, ci sono numerosi effetti collaterali associati a questa pianta che hanno portato molti a mettere in discussione la sua sicurezza, soprattutto se usata regolarmente.

All'ephedra vengono attribuiti effetti collaterali come alta pressione sanguigna, infarto, battito cardiaco irregolare, ictus, disturbi muscolari, convulsioni, perdita di coscienza e morte. È stata inoltre associata anche ad un numero preoccupante di effetti secondari meno gravi, quali ansia, irrequietezza, vertigini, mal di testa, nausea e vomito. A causa di questa gamma di gravi effetti collaterali, si ritene che l'ephedra possa anche causare problemi più gravi, potenzialmente letali o invalidanti in alcune persone.

Gli effetti collaterali dell'ephedra hanno più probabilità di manifestarsi a dosi maggiori o quando assunta per lunghi periodi di tempo. Ad esempio, si ritiene che dosi superiori a 32mg al giorno possano triplicare il rischio di ictus.

Inoltre, nonostante ne aumenti l'efficacia, è sempre sconsigliabile consumare caffeina insieme all'ephedra. Ingerire contemporaneamente queste due sostanze può aumentare significativamente il rischio di effetti collaterali, compresi quelli potenzialmente letali.

Se state pensando di usare l'ephedra, assicuratevi prima di fare le opportune ricerche.

L'EPHEDRA È LEGALE?

L'Ephedra È Legale?

Dopo essere stata prescritta per l'asma negli anni '40 e '50, l'ephedra iniziò ad essere usata come ingrediente primario di molti integratori alimentari per la sua capacità di promuovere la perdita di peso a breve termine. Tuttavia, a causa delle crescenti preoccupazioni sulla sua sicurezza, la FDA statunitense (Food and Drug Administration) vietò nel 2004 la vendita di prodotti dietetici contenenti alcaloidi dell'efedrina.

Lo stesso accadde in Europa, dove l'ephedra può essere oggi acquistata solo sotto forma di semi o di tè, ma non può essere inclusa negli integratori alimentari legalmente venduti.

COME SI COLTIVA L'EPHEDRA?

Come Si Coltiva L'Ephedra?

L'ephedra può essere coltivata ed elaborata in casa usando i nostri semi Ma Huang di altissima qualità. La coltivazione dell'ephedra non è particolarmente difficile e non richiede molto tempo. Vi consigliamo di piantarla in primavera, poiché preferisce il sole, ma può tollera piuttosto bene anche il freddo e il gelo. L'ephedra prospera in terreni sabbiosi e ben drenanti, e quando riceve molta luce solare cresce bene anche in terreni smossi e rocciosi. Tuttavia, se dovesse crescere in un clima più freddo come quello del Regno Unito, sarebbe opportuno coltivarla in un ambiente chiuso per proteggerla dalle intemperie.

Una volta cresciuta, la pianta di ephedra può essere raccolta ed elaborata per il suo successivo uso. Il modo più semplice per usarla è raccogliere semplicemente le foglie della pianta, essiccarle e macinarle. Dopo essere state macinate, queste foglie possono essere usate per preparare un tè di ephedra con proprietà stimolanti ed energizzanti simili a quelle del primo caffè del mattino.

David AB

Scritto da: David AB
Scrittore e appassionato di cannabis del Canada occidentale. Quando non scrive puoi probabilmente trovarlo sulle pendici delle Montagne Rocciose o a rilassarsi con un drink freddo!

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Non stiamo facendo affermazioni mediche. Questo articolo è stato scritto solamente per scopi informativi ed è basato su ricerche pubblicate da fonti esterne.

Fonti Esterne:
  1. Efficacy and safety of ephedra and ephedrine for weight loss and athletic performance: a meta-analysis. - PubMed - NCBI - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12672771
  2. Acute effect of ephedrine on 24-h energy balance. - PubMed - NCBI - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10209080
  3. Effects of chronic administration of ephedrine during very-low-calorie diets on energy expenditure, protein metabolism and hormone levels in obese ... - PubMed - NCBI - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1310922
  4. Caffeine and ephedrine: physiological, metabolic and performance-enhancing effects. - PubMed - NCBI - https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15487903

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